১৯৯৯ সালের ভারত সফর আমার জীবনের সেরা : আকরাম

১৯৯৯ সালের ভারত সফর আমার জীবনের সেরা : আকরাম

স্পোর্টস ডেস্ক: ১৯৮৪ থেকে ২০০৩ সাল পর্যন্ত আন্তর্জাতিক ক্রিকেট খেলেছেন পাকিস্তানের ওয়াসিম আকরাম। ক্রিকেট ক্যারিয়ারে অনেক দেশ সফর করেছেন তিনি। তবে ১৯৯৯ সালে ভারত সফরটিই তার জীবনের সেরা বলে জানালেন আকরাম।

সামাজিক যোগাযোগ মাধ্যমে অস্ট্রেলিয়ার সাবেক অলরাউন্ডার শেন ওয়াটসনের সাথে আলাপচারিতায় নিজের ক্যারিয়ারের পছন্দ-অপছন্দ নিয়ে কথা বলেন আকরাম। তিনি বলেন, ‘ ক্রিকেট ক্যারিয়ারে আমি অনেক দেশই ভ্রমন করেছি। কিন্তু ১৯৯৯ সালে ভারত সফরটি আমার জীবনের সেরা। ঐ সফরে চেন্নাই টেস্টের স্মৃতি আমার কাছে স্মরনীয়। কারন চেন্নাই টেস্টে ভারতকে হারানোর পরও গ্যালারির দর্শকদের কাছ থেকে করতালি পেয়েছিলাম। যা আমাকে অবাক করেছে। ভারতের মাটিতে পাকিস্তান দল দর্শকদের সমর্থন পায় না। কিন্তু ঐ টেস্টে আমরা পেয়েছিলাম। আর সেটি সম্ভবপর হয়েছিলো, দু’দলই দুর্দান্ত একটি টেস্ট ম্যাচ উপহার দিয়েছিলো।’

১৯৯৯ সালের ভারত সফর নিয়ে আকরাম আরও বলেন, ‘দশ বছর পর আমরা সে বার ভারত সফরে গিয়েছিলাম। সেই সফরে পাকিস্তানের অধিনায়ক ছিলাম আমি। চেন্নাইয়ে প্রথম টেস্টের আগে দলের উদ্দেশ্যে আমি বলেছিলাম, গ্যালারি যদি নিশ্চুপ থাকে, তবেবুঝতে হবে আমরা নিজেদের কাজটা ঠিকঠাকভাবেই করছি। কারণটা স্পষ্ট। ভারতে এসে কখনই আমরা দর্শক সমর্থন পাব না। আবার ভারতও আমাদের দেশে গেলে পাকিস্তানী দর্শকদের সমর্থন পাবে না। এটা অলিখিত নিয়ম ছিল। কিন্তু চেন্নাই টেস্ট ভুল প্রমাণ করে। ভারত ঐ টেস্টে হেরে গেলেও আমাদের জন্য চেন্নাইয়ের দর্শক করতালি দিয়েছিলো। তাই সফরটা আমার এখনো প্রিয়।’

ঐ সফরের পরের ম্যাচে , অর্থাৎ দিল্লি টেস্ট আকরামের কাছে স্মরনীয় হয়ে আছে। কারন ভারতের স্পিনার অনিল কুম্বলে এক ইনিংসে ১০ উইকেট শিকারের যৌথ বিশ্বরেকর্ড গড়েন। দিল্লি টেস্ট নিয়ে আকরাম বলেন, ‘দিল্লি টেস্টে কুম্বলে এক ইনিংসে দশ উইকেট নিয়েছিল। ঐ টেস্টে আমরা কুম্বলের বোলিংএর কাছে হেরেছিলাম। তাই ঐ টেস্টটিও আমার কাছে স্মরণীয়। ফলে পুরো সফরটি আমার ক্যারিয়ারের সেরা হয়ে আছে।’

ভারত-পাকিস্তান ম্যাচ মানেই উত্তেজনা-চাপ। সেটা খেলোয়াড়, দর্শক সকলের মধ্যে ছিলো। তবে এই চাপকে উপভোগ করতেন বলে জানান আকরাম। তিনি বলেন, ‘ভারত-পাকিস্তান ম্যাচের চাপ আমি উপভোগ করতাম। আমি সব সময় চাপের মুখে নিজেকে মেলে ধরতে পারতাম। চাপটা আমার কাছে একটা ইতিবাচক দিক ছিল। চাপ সামলানোর জন্য নিজের উপর আত্মবিশ্বাস থাকা খুব জরুরি। ফলে মাঠে নেমে সেরাটা সম্ভব হবে।’

পাকিস্তানের হয়ে ১০৪টি টেস্টে ৪১৪টি ও ৩৫৬ ওয়ানডেতে ৫০২টি উইকেট শিকার করেছেন ৫৪ বছর বয়সী আকরাম।